Hvordan spilleautomater giver spillere virksomheden

Hvornår lovliggjorde casino gambling gik op i Amerika, i den æra af Bugsy Siegel og Meyer Lansky, primitive spilleautomater—de enarmede tyveknægte—serveres som lidt mere end mekanisk babysittere for de koner og kærester af high-roller, kort og terninger spillere. Og i årtier derefter, selv som kasinoer lavt rullede deres vej ind i mainstream, bevarede gambling sig selv en luft af disrepute (charmerende selvom det kunne være), der havde tendens til at holde anstændige folk væk. Men den nylige spredning af meget sofistikerede, edb, stærkt oplyste, sang-og-talende slots har fjernet enhver dvælende social stigma knyttet til væddemålslivet. Nogle statistikker, tilfældige men fortællende:

Amerika har nu dobbelt så mange offentligt tilgængelige gambling enheder, der tager penge—slot og video-poker maskiner og elektroniske lotteri forretninger—som det gør pengeautomater, dispensere det. I de sidste femten år er antallet af sådanne enheder vokset fem gange, til mere end 740.000, og er stadig montering. Dette år en rekord 73 millioner Amerikanere vil besøge en af de 1.200 gambling leddene nu strækker sig fra kyst til kyst—en næsten 40 procent stigning i besøgende fra bare fem år siden. Spillere foretager i gennemsnit seks pilgrimsrejser om året til disse beckoning templer af held, og mere end en fjerdedel af amerikanske voksne nu liste gambling som deres No. 1 underholdning valg. Så meget som 70 procent af $48 milliarder i gaming indtægter raked i af kasinoer kommer fra spillemaskiner. (Texas Hold ’em poker og andre bordspil, som kan være den seneste gambling fad-både på TV og i Ben Affleck’ s sociale cirkel, men for de kasinoer, det handler om maskiner, maskiner, maskiner.) Amerikanerne bruger nu på spillemaskiner fem gange det beløb, de bruger på biografbilletter.

Spilleautomatmarkedet er så varmt, det er i en tilstand af evig shake-out. Mere end 500 spil om året introduceres på casino gulvet, men hver gives kun et par ugers prøvetid. De enten udføre straks eller få sled, junked, og erstattet (en rentabel maskine, der koster omkring $10.000 kan betale for sig selv på bare tredive dage).